Chuku’s, London N15: ‘A tiny slice of sleek, contemporary Lagos’ – restaurant review | Food


Chuku’s a attiré mon attention il y a quelques années, à l’époque des supperclubs, non seulement parce que c’était «le premier restaurant de tapas nigérian au monde», mais parce que les co-fondateurs Emeka et Ifeyinwa Frederick sont frère et sœur. Le couple a grandi à Ilford et parlait constamment de nourriture, essayant de comprendre comment distiller une cuisine consommée par 200 millions de personnes, mais au Royaume-Uni comprise par relativement peu, dans un délicieux cours accéléré qui change la vie. moi moi, Suyune et sinasir.

Donner vie à un rêve avec votre frère, j’imagine, doit être particulièrement magique, car la créativité ne vient pas de réunions en petits groupes ou de séances de planification formelles ; il est plutôt affiné sur plusieurs milliers de conversations, de blagues et de diatribes à table. Chuku’s à Tottenham, au nord de Londres, a le sens d’un rêve de ciel bleu transformé en briques et en mortier. À partir du moment où vous entrez dans la rue dans l’intérieur rose corail vif et moderne – un clin d’œil à l’argile d’adobe – pour trouver Emeka charmante à la porte, Davido et Dés Ailes sur la chaîne stéréo à un volume triomphalement fort, et des coladas à la mangue et de la sangria zobo sur la liste des cocktails, vous n’êtes plus sur Tottenham High Road mais dans une petite tranche de Lagos élégant et contemporain qui sert un avant-goût d’Ibadan, Kaduna et Kano dans une manière qui incitera les nouveaux venus à moi moi (un pouding aux haricots savoureux et cuit à la vapeur) à se demander pourquoi ils l’ont laissé si longtemps.

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Chuku's, Tottenham, Londres : Sinasir (galettes de riz) et miyan taushe (sauce à la citrouille et aux cacahuètes).
Sinasir (crêpes de riz) et miyan taushe (une trempette à la citrouille et aux cacahuètes) chez Chuku’s, Londres N15.

Chez Chuku’s, le moi moi se présente sous la forme de petits carrés discrets qui, à première bouchée, sont agréablement fades, mais ensuite, comme tous les meilleurs glucides, se révèlent convaincants. Ces moi moi sont du côté végétalien de la liste des tapas, aux côtés de cinq autres plats qui ne perdent rien du tout en étant sans animaux ; en fait, à mon avis, vous pourriez traiter Chuku’s comme un restaurant végétalien et ne pas limiter l’expérience.

Plantain frit dodo est doux, à la peau croustillante et mélangé à de la cannelle, du sucre et de la noix de coco, tandis que le riche un daluminium – haricots au miel et maïs doux cuits lentement dans du poivron rouge frais et de la tomate – est le plat parfait pour un bol de frites de manioc garni de ata dindin, une vinaigrette au piment glorieusement fougueuse. La recette d’ata dindin varie selon le chef; certains sont plus chauds ou plus doux ou plus à base de thym ou parfumés au curry, mais ici, il est vivement rouge avec des bonnets écossais. Depuis que je suis allé chez Chuku, j’ai pensé plusieurs fois à leur poulet ata din din – l’oiseau déchiqueté dans une version encore plus épicée de cette sauce – que je n’ai pas pu terminer car les niveaux de capsaïcine m’assassinaient tranquillement, avec détermination, mais qui était aussi beaucoup trop délicieux pour arrêter de cueillir, car je savais qu’une fois l’assiette disparue, je ne goûterais plus ce qu’il y a à emporter local. La folie de tout fan de piment est que nous ne savons jamais vraiment quand arrêter.

Ragoût de boeuf ayamase et soupe de graines de melon egusi, chez Chuku's, Tottenham, Londres.
Ragoût de bœuf ayamase de Chuku (en haut à gauche) et bol d’égousi (boulettes d’igname aux graines de melon et ragoût d’épinards).

Pour les amateurs de propositions plus moelleuses, les gens de Chuku’s prennent des crevettes royales dodues et les font frire dans une sauce sucrée à base de miel, et ils lustrent les ailes de poulet dans un caramel et des cacahuètes concassées. kuli-kulistyle marinade. J’y suis allé avec deux amis un samedi midi et nous avons tout commandé. Le lot. Tout. Il n’y a pas de meilleure façon de traiter les Chuku – asseyez-vous simplement et laissez-les vous nourrir.

Commencez en haut de la liste avec le gombo frais et croquant dans une vinaigrette au miel forte et sucrée, grignotez votre chemin à travers le gras et le croustillant ojojo (croquettes d’igname et de maquereau), et commandez certainement le boeuf ayamasé, qui n’est pas joli à distance, car il ne s’agit que de bœuf mijoté dans des caroubes noires et fermentées, mais qui contient un punch chaud et enveloppant. Il s’agit certainement d’une version moderne des goûts et des traditions nigérianes, et il y aura sans aucun doute des clients à la recherche d’un avant-goût du confort de la maison qui trouveront le son fort, tangentiel et déroutant de Chuku. Ils se demanderont pourquoi le bol d’égousi aux boulettes d’igname est si joliment présenté, ou pourquoi il y a menton menton cheesecake sur la section pudding alors que le Nigeria n’est pas particulièrement réputé pour le cheesecake, ou même pour les puddings. Mais si la mission des Fredericks était de célébrer, d’ouvrir la voie et de dire haut et fort les vérités sur ce à quoi ressemble la cuisine nigériane-britannique moderne en 2020, ils y sont certainement parvenus.

Gâteau au fromage chin chin de Chuku.
Gâteau au fromage chin chin de Chuku. Photographie: Lizzie Mayson / The Guardian

« Tu l’as fait! Vous avez terminé tout le menu ! dit Emeka avec une joie sincère alors qu’il récupérait une douzaine de bols vides. « Pourriez-vous nous rendre un service ? » ajouta-t-il tranquillement en nous apportant l’addition. « Si vous, vous savez, avez aimé ça, pourriez-vous peut-être le dire à quelqu’un ? Peut-être sur Google ? »

À ce stade, il y avait une file d’attente d’espoirs qui sortait de la porte. Ils avaient été rouverts seulement quelques semaines, mais étaient déjà sur une lancée. La devise de Chuku est « Chop, Chat, Chill », et honnêtement, je ne peux penser à rien que je préférerais faire après les six derniers mois d’une existence clairement non refroidie.

« Bien sûr, je le dirai aux gens », ai-je promis en finissant un brownie à l’igname et en me dandinant jusqu’à Tottenham. « Peut-être pas sur Google, mais quelque part… »

Chuku’s 274 High Road, Londres N15 (pas de téléphone). Ouvert jeudi et vendredi, 17h30-23h ; Sam & Dim, midi-23h. Environ 20 £ par personne, plus les boissons et le service.



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